Suntem la jumătatea sezonului din Premier League. Au mai rămas 3 partide de disputat, dar indiferent de rezultate, lucrurile nu se schimbă prea mult, aşa că putem trage nişte concluzii.

În primul rând, nici în cele mai frumoase vise n-o vedeam pe Liverpool pe primul loc cu 6 puncte avans de Boxing Day. Sigur, speri, te gândeşti că ar fi mişto, dar nu iei în calcul că City poate pierde meciuri. Klopp a creat o maşinărie de fotbal şi totul a început cu aducerea lui Virgil Van Dijk. Olandezul a betonat defensiva lui Liverpool, iar transferul lui Alisson pur şi simplu a închis apărarea. Ceea ce trece de Van Dijk se opreşte la Alisson, iar restul fundaşilor pare că sunt doar nişte aghiotanţi pe lângă cei doi. 

În plus, mijlocul a început să se mişte bine, după o perioadă în care Liverpool câştiga meciuri jucând prost şi foarte prost. Acum au intrat foarte bine Fabinho, Keita, iar pe bancă stau jucători decenţi precum Sturridge, Lallana sau Clyne. Liverpool are pentru prima oară după mulţi ani un lot capabil să atace Premier League.

Dacă nu ştiţi de unde vine tradiţia cu meciurile jucate de Boxing Day, găsiţi pe Tackle.ro un articol excelent pe tema asta.

Surpriza vine de la Manchester City, care pierde viteză. Fără să aibă absenţe importante, City are în jumătate de sezon mai multe înfrângeri decât în tot sezonul trecut. Dacă pierde meciul cu Liverpool de pe 3 ianuarie, a cam ieşit din lupta la titlu. Însă părerea mea e că e un meci de X2 acela. 

Tottenham s-a infiltrat pe lângă City şi e la 6 puncte de Liverpool, însă nu-i văd candidaţi la titlu. Sunt în formă în acest moment şi au câţiva jucători utili pe bancă, dar nu mi se pare că au un lot capabil să meargă pe mai multe fronturi. Probabil că vor termina în primele 4 fără emoţii şi atât.

Al 4-lea loc de Champions League va merge la Chelsea sau Arsenal. Chelsea a ţinut ritmul cu Liverpool şi City în primele 10 etape, păreau chiar candidaţi serioşi, dar acum sunt pe locul 4 la golaveraj în faţa lui Arsenal. Şi ar putea încheia etapa chiar pe 5 dacă nu câştigă. Arsenal e în reconstrucţie, Unai Emery face treabă bună, dar se vede că mai e mult de muncă, va mai dura până când îşi va mai aduce jucători pe posturile deficitare. Momentan sunt tot la nivelul de pe vremea lui Wenger, câştigă la pas cu Spurs, apoi pierd cu Southampton.

United nu cred că mai poate spera la top 4, chiar dacă l-au schimbat pe Mourinho şi băieţii au început să joace fotbal. E clar că mulţi dintre ei l-au lucrat pe portughez, uitaţi-vă numai la forma lui Pogba de când a plecat Jose.

La mijlocul clasamentului lucrurile mi se par destul de plictisitoare, majoritatea echipelor sunt oscilante. Everton, Leicester, Watford şi Wolverhampton probabil că vor rămâne undeva între locurile 7 şi 12, unde cred că va mai ajunge şi Southampton. “Sfinţii” merg bine cu Ralph Hasenhüttl şi neamţul nu numai că îi va scăpa de grijile retrogradării, dar îi va aduce aproape de cupele europene.

Retrogradatele cred că se vor alege dintre Huddersfield, Fulham, Burnley, Cardiff, Palace şi Brighton. Benitez cred că va duce barca la mal şi apoi va pleca de la echipă (cred că e în ultimul an de contract, dacă nu mă înşel), West Ham nu va avea probleme, iar Bournemouth cred că poate face un sezon istoric (în care să termine în top 10). Brighton sper să-l joace mai mult pe Andone, românul nostru s-a descurcat excelent atunci când a fost băgat în echipă, dacă Hughton insistă cu Murray e posibil să moară pe mâna lui.

Per total e un sezon frumos, clasic, în care 3-4 echipe se bat pentru primele locuri, una dintre echipele de Big Six e total ruptă de pluton (United în acest an), iar la final sper să câştige Liverpool 😀 Încă nu cred că e aproape titlul, sunt convins că va veni şi o perioadă mai slabă, e greu de crezut că echipa lui Klopp poate termina sezonul fără înfrângere. Dar nu prea contează înfrângerile dacă avem un avans suficient de mare. Următoarele două etape (Arsenal acasă, City în deplasare) sunt cruciale. Dacă Liverpool iese cu 6 puncte, putem discuta despre primul titlu din 1990 încoace.