E 6 noiembrie 2003. Am 15 ani, abia am intrat la liceu și visez să văd Steaua pe Ghencea, în primăvara europeană. Echipa joacă în Cupa Uefa (denumirea veche a Europa League) și are mereu același scop: primăvara europeană. Rareori e îndeplinit acest obiectiv.

Pe 6 noiembrie Steaua întâlnește Liverpool, într-o mocirlă de nedescris. Nu prea reușim noi să facem un gazon care să reziste la ploi. Sunt și vremuri mai tulburi, toamna e toamnă prin partea asta a locului. Plouă mult, e frig, abia aștept să vină iarna și sărbătorile.

Steaua se descurcă onorabil, reușește un egal, după multe ratări în fața englezilor. Rădoi scoate o minge fantastică, care se îndrepta spre poarta goală. Neaga ratează câteva ocazii bune, iar la final rămâne ca totul să se decidă pe Anfield.

Rezumatul e mai jos.

În retur, Steaua pierde destul de greu pe Anfield, 1-0, și e eliminată, însă mie îmi rămâne gândul la echipa care îi avea în componență pe Dudek, Hyypia, Kewell, Finnan, Owen, Carragher, Riise și Gerrard. O echipă care reușise tripla cu câțiva ani înainte (Cupa Uefa, Cupa Ligii și Cupa Angliei).

Încep să mă uit mai des la meciurile din Premier League și îmi intră la suflet echipa asta, cu toate capriciile ei.

***

Sunt ceea ce se cheamă un fan pre-Istanbul. Suporterii lui Liverpool fac o distincție clară între fanii dinainte de finala Champions League din 2005 și cei care susțin Liverpool după acel moment. La mine s-a nimerit să fiu ”convertit” înainte. Ceea ce nu pot să spun că a ajutat în prima repriză de la Istanbul, când am simțit o neputință fantastică. Ce a urmat e istorie. 

Sigur că fanatismul a venit după Istanbul, atunci am început să-mi cumpăr tricouri, fulare și multe alte lucruri personalizate din magazinul oficial. Țin minte că nu trecea nicio sărbătoare fără ca ai mei să-mi dea bani pentru un item nou în colecție. Cele mai multe sunt haine de purtat pe stradă, am destul de puține tricouri de joc (3 sau 4). Îmi doream să arăt tot timpul că susțin Liverpool FC, nu doar la meciuri. Am pulovere ”de business” și tot felul de alte accesorii personalizate, portofelul pe care îl port de vreo 7 ani e luat de la magazinul lui Liverpool, brelocul de la chei etc.

***

L-am prins pe Robbie Fowler la Liverpool un singur sezon, la a doua sa venire la Liverpool, în 2006/2007. Ajuns la 31 de ani, Robbie Fowler nu mai era ”GOD” decât în amintirea suporterilor. Peter Crouch, Craig Bellamy și Dirk Kuyt erau gurile de foc în acel sezon, susținute de Kewell și Pennant din benzi. O echipă care îi avea și pe Riise, pe Arbeloa, pe Pepe Reina, Mascherano, Xabi Alonso. Desigur, cu Gerrard căpitan.

Au pierdut o finală de UCL în sezonul ăla, dar Fowler n-a fost nici măcar pe banca de rezerve la meciul ăla. Cu toate astea îmi aduc aminte că se vedea experiența unui mare jucător ori de câte ori intra pe teren. Genul de atacant de modă veche din fotbalul englez, care putea să producă un gol din nimic.

***

Acum câteva săptămâni, Carlsberg l-a adus pe Robbie Fowler în România, pentru un eveniment dedicat campaniei promoționale din acest an.

Încă mai puteți câștiga un tricou semnat de Steven Gerrard, un kit cu fular, cană și alte suveniruri sau o minge de fotbal dacă vă înscrieți în campanie (până pe 30 aprilie 2024). Detalii aici.

Robbie Fowler e unul dintre ambasadorii de brand ai Liverpool, așa că uneori mai participă la acțiuni promoționale cu sponsorii principali. Iar cum Carlsberg e partener al LFC de mai bine de 30 de ani, a apărut această ocazie.

La evenimentul desfășurat la Muzeul Fotbalului au participat câțiva jucători steliști din diferite generații (Neaga, Paraschiv, Gardoș, Chipciu), Ilie Dumitrescu, niște influenceri, diverși parteneri și un mic grup de suporteri. Din păcate, spațiul n-a fost suficient pentru cât de mare era interesul fanilor. Atmosfera în sine mi-a adus aminte de Carlsberg Lounge-ul din fosta tribună principală de pe Anfield, pe care l-am văzut live în 2015. Tot un spațiu destul de înghesuit, în care am avut ocazia să-l întâlnim pe Steven Gerrard.

Până la urmă nici nu mai contează exact unde se întâmplă, dacă ai ocazia să întâlnești o legendă a clubului.

Nu pot să uit nici evenimentul din 2019, organizat de Eurosport cu John Barnes. Atunci Barnes a stat și a văzut meciul printre fani, într-unul dintre barurile frecventate de nucleul dur al suporterilor lui Liverpool. Dar cred că sunt momente și momente, care țin și de disponibilitate, organizare, contracte etc. 

Despre meci n-am prea multe de zis, a fost crunt. 4-3 cu Manchester United, în cel mai prost moment posibil, după o mulțime de greșeli din partea noastră. Ar fi fost mișto să fie o amintire frumoasă și legată de meciul ăsta, dar uneori asta înseamnă să ții cu Liverpool. 

The day I met God was not perfect, cum s-ar spune. 

Poza e făcută înainte de meci, desigur.

4 comentarii. Leave new

  • Măcar amintirile nu ni le ia nimeni, indiferent dacă nu sunt toate fericite. Eu m-am lipit de Liverpool in ’91, cand John Barnes a apărut in posterul revistei Fotbal plus. Era ceva stratosferic in apariția lui pe doua pagini, cu mingea la picior, privirea sus, îmbrăcat tot in rosu și cu Candy pe piept. Din acel moment am început să urmăresc rezultatele echipei, că de televizare nu prea se putea pune problema. Nici nu știți cât mi-am dorit ca Ian Rush să renunțe la mustața aia de naș de tren 🙂

    Răspunde
    • Pfuu, Fotbal plus! Ce vremuri cu exprimări clare, simple! Ce calitate extraordinară a ziarului! Așa cum zici, postere pe 2 pagini erau superbe! După ’90 am prins echipele externe preferate:Juventus, Liverpool.

  • De data asta Carlsberg (ok, agentia sau cine s-a ocupat) au ratat sansa sa faca ceva cu si pt fanii Liverpool daca tot s-au folosit de numele asta, ca sa fiu elegant si sa nu zic ca a fost total failure.

    Răspunde
  • Tot din 90 am început sa urmăresc echipa, era o revista gen magazin sportiv și prezentau istoria sezonului 88-89, când Liverpool pierdut titlul în minutul 90 al ultimul meci din campionat.
    Apoi de la British Council a împrumutat o carte despre istoria echipei…a rămas la mine 😂

    Răspunde

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.

Fill out this field
Fill out this field
Te rog să introduci o adresă de email validă.

Meniu